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Bajrang Storms Back to Regain Asian Title at 65kg; Iran Captures 3 of 5 Golds

By Ken Marantz

XI’AN, China (April 23) – World silver medalist Bajrang BAJRANG (IND) needed one of his trademark comebacks more than ever. His winded opponent gave him the opening he needed.

Bajrang, overcoming a five-point deficit in the second period, stormed to a 12-7 victory over Sayatbek OKASSOV (KAZ) in the freestyle 65kg final at the Asian Championships in Xi’an to regain the continental title he won two years ago in New Delhi. 

Meanwhile, Iran captured three of the five golds at stake on the opening day of the six-day competition—and added bronze medals in the two other weight classes--while Kazakhstan also had a champion crowned.

Bajrang looked to be heading to defeat when Okassov got the Indian’s leg in the air three times, and scored a takedown each time to build up a 7-2 lead early in the second period. 

But Okassov started to show fatigue, and Bajrang started twisting the screws. In the last 1:40, he went ahead with a takedown that he followed up with three rolls to put away the match. 

“I didn’t feel like I was losing,” Bajrang said. “If you see my matches, I start a bit slow, then I catch up. I gain an understanding of the strategy of the opponent.”

Bajrang acknowledged that he uses his exceptional stamina to his advantage, saying, “I tire the opponent out and score points after that.” 

Bajrang’s personal coach for the past year, Greek-born Georgian Shako Bentinidis, expressed concern over the technical lapses in Bajrang’s performance.

“I mind,” Bentinidis said. “The last month, we stayed in India and he had a little problem with the food and [training] partner. That’s why his concentration here was no good.”

But Bajrang’s determination was enough to allow him to prevail. “He has a very good character,” the coach said. “He never thinks about losing, only concentration on winning.”

Although he vanquished all before him on this day, Bajrang felt something was missing. Or someone for that matter. 

Takuto OTOGURO (JPN), who defeated Bajrang in a memorable final at the Budapest 2018 world championships, had entered the tournament, but pulled out due to bursitis in his knee.

“All of the athletes here I had already defeated. Only Otoguro I have not. I would have liked to face him,” said Bajrang, who is hoping for a rematch at either this year’s world championships or Tokyo 2020.


Two-time world champion Reza YAZDANI (IRI) defeated Mongolia's ULZIISAIKHAN Batzul, 7-4 in the 97kg gold-medal bout. (Photo: Sachiko Hotaka)

Two-time former world champion Reza YAZDANI (IRI) returned from an absence of over two years to win the 97kg gold with a come-from-behind win of his own. He has some unfinished business to attend to at the Tokyo Olympics.

Yazdani twice missed out on Olympic medal, at London 2012 and Rio 2016, after suffering injuries during the competition, and he sees Tokyo as his chance for redemption.

“Unfortunately, I lost two times at the Olympics because I was injured,” Yazdani said. “Now I want to make up for that in Tokyo in 2020. I tried to keep myself fit, watch my weight and train for wrestling, and now I’m back on the national team.”

In the final, Yazdani trailed ULZIISAIKHAN Batzul (MGL) 4-2 in the second period when the Mongolian ran out of gas. Yazdani took advantage and went on to win 7-4, adding to the Asian titles he won in 2010 and 2016.

“The match is six minutes,” said Yazdani, a three-time Asian Games champion. “Sometimes I go down [in the score], and sometimes I go up. I am always training to be in better condition.”


Reza ATRINAGARCHI (IRI), the 57kg champion, was one of three Iranian champions on Day 1. (Photo: Sachiko Hotaka)

Iran’s other golds came from Reza ATRINAGARCHI (IRI) at 57kg and Bahman TEYMOURI (IRI) at 70kg.

Atrinagarchi scored all of his points in the second period in posting a 9-3 victory over defending champion KANG Kumsong (PRK), who had defeated former world champion Yuki TAKAHASHI (JPN) in the semifinals.

Takahashi, a bronze medalist at the Budapest 2018 world championships, shook off that loss to take a bronze home, scoring a 4-point takedown-and-roll combination with 15 seconds left to defeat Kumar RAVI (IND), 5-3. 

“It’s tough to take, but it gives me an idea of where I stand now, and I have to accept that,” Takahashi said of his loss. “But this [tournament] was not my goal. If this were the world championships or Olympics, I would be more disappointed. I have to not let this get me down and keep fighting to get a gold medal.”

Speaking about his 3-1 loss to Kang, Takahashi said, “The opponent was very good. He doesn’t have a strong attack, but his defense is strong. My strong point is offense, but today my offense lost and that was the result. I have to get stronger on attack. Of course, I want to get revenge.”

 Teymouri, a 2017 bronze medalist, earned his first Asian gold with a sedate 3-0 win in the 79kg final over Parveen RANA (IND). Teymouri scored a first-period takedown, then received a penalty point in the second.

Nurkozha KAIPANOV (KAZ) reached the top of the podium at 70 with a 9-0 shutout win over Japan's Kojiro SHIGA. (Photo: Sachiko Hotaka)

In the day’s other final, Nurkozha KAIPANOV (KAZ) overwhelmed Kojiro SHIGA (JPN), 9-0, at 70kg

Host China had three wrestlers in the bronze-medal matches, but only YUAN Shaohua (CHN) made the podium after he crushed Abdullrahman IBRAHIM (QAT) with a 10-0 technical fall in just 34 seconds.

Makhmudjon SHAVKATOV (UZB), last year’s runner-up to Kang at 57kg in Bishkek, took home a bronze this time by beating Hikmatullo VOHIDOV (TJK), 4-0.

Peiman BIABANI (IRI) at 65kg and Yones EMAMICHOGAEI (IRI) at 70kg added to the Iranian medal tally by winning bronzes.

Day 1 Results

Freestyle

57kg (12 entries)
Gold – Reza ATRINAGARCHI (IRI) df. KANG Kumsong (PRK), 9-3
Bronze – Makhmudjon SHAVKATOV (UZB) df. Hikmatullo VOHIDOV (TJK), 4-0 
Bronze – Yuki TAKAHASHI (JPN) df. Kumar RAVI (IND), 5-3 

65kg (16 entries)
Gold – Bajrang BAJRANG (IND) df. Sayatbek OKASSOV (KAZ), 12-7 
Bronze – KIM Han Song (PRK) df. Haji Mohamad ALI (BRN) by TF, 10-0, :46 
Bronze – Peiman BIABANI (IRI) df. Sirojiddin KHASANOV (UZB), 3-2

70kg (16 entries)
Gold – Nurkozha KAIPANOV (KAZ) df. Kojiro SHIGA (JPN), 9-0 
Bronze – YUAN Shaohua (CHN) df. Abdullrahman IBRAHIM (QAT) by TF, 10-0, :34 
Bronze – Yones EMAMICHOGAEI (IRI) df. Balyr BORJAKOV (TKM) by TF, 11-0, 4:04

79kg (10 entries)
Gold – Bahman TEYMOURI (IRI) df. Parveen RANA (IND), 3-0
Bronze – Oibek NASIROV (KGZ) df. LIN Zeping (CHN) by Fall, 2:50 (2-1)
Bronze – Galymzhan USSERBAYEV (KAZ) df. Yuta ABE (JPN), 6-0 

97kg (11 entries)
Gold – Reza YAZDANI (IRI) df. Batzul ULZIISAIKHAN (MGL), 7-4 
Bronze – Satywart KADIAN (IND) df. GAO Haobin (CHN), 8-2
Bronze – Alisher YERGALI (KAZ) df. Magomed MUSAEV (KGZ), 6-2

#WrestleTallinn

L’Inde remporte son premier titre mondial junior depuis 18 ans

By Eric Olanowski

TALLINN, Estonie (le 14 août) – L’Inde remporte son premier titre mondial junior depuis 18 ans grâce à la victoire de Deepak PUNIA en 86kg, tandis que la Russie s’est envolée vers le titre par équipe de lutte libre avec 48 points d’avance sur les États-Unis.

Si Punia, tout au long de la finale de la catégorie des 86kg, a échangé des amenés à terre avec son adversaire Alik SHEBZUKHOV, c’est son attaque en position basse en seconde période qui a permis à l’Inde d’enfin renouer avec le succès depuis les titres de Ramesh KUMAR et Palwinder CHEEMA lors des finales, respectivement, des 69 et 130kg, du championnat du monde juniors de Tashkent en 2001. “Quel bonheur de remporter le premier titre mondial junior de l’Inde en 18 ans !”, a dit Punia. Cette victoire, mercredi soir, marque une amélioration sur la médaille d’argent qu’il avait obtenue l’année dernière.

Punia, actuellement classé cinquième mondial des 86kg seniors, est attendu pour représenter l’Inde lors du championnat du monde de Noursoultan en septembre prochain “C’est bientôt le grand championnat du monde... j’espère devenir champion encore une fois.” 

Alan BAGAEV (RUS) a vaincu Lucas DAVISON (USA) 5-4, offrant ainsi à la Russie sa seconde médaille d’or de lutte libre du championnat du monde juniors 2019. (Photo : Kadir Caliskan)

La Fédération russe a conclu la course par équipe en lutte libre par la victoire d’Alan BAGAEV (RUS) en 92kg. Même si la Russie termine huit fois médaillée en lutte libre, seuls Bagaev et Amkhad TASHUKHADZHIEV ont obtenu un titre. Tashukhadzhiev repart avec celui des 79kg par une victoire 7-1 sur Bagrati GAGNIDZE (GEO).

Bagaev, en finale des 92kg contre Lucas DAVISON (USA), a terminé par 5-4 grâce un amené à terre décisif à 12 secondes de la cloche. Il avait auparavant concédé trois sorties de tapis et un point pour passivité et était mené 4-3. Sa prise a soulevé des exclamations de la part de l’équipe russe, qui termine ainsi avec 48 points d’avance sur les États-Unis, deuxièmes de la compétition, suivis de près par l’Iran à tout juste un point.

David CARR (USA) sort d’un combat à 4-4 contre Jintaro MOTOYAMA (JPN) et repart médaillé d’or des 74kg. (Photo : Kadir Caliskan)

Les États-Unis deuxièmes de justesse
Les États-Unis, médaillés dans les cinq catégories de poids, obtiennent la deuxième place de la compétition - David CARR (USA) et Mason PARRIS (USA) ont remporté leurs finales en 74 et, respectivement, 125kg.

David Carr se défait de justesse de Jintaro MOTOYAMA (JPN) par 4-4 sur critères et devient champion du monde junior des 74kg. Commentaire de l’intéressé sur son titre : “J’y ai songé tout l’été. J’en ai rêvé ; je l’inscris dans mes objectifs tous les jours.” 

Carr a inscrit une attaque en position basse en première période avant de littéralement renverser son adversaire japonais – prenant l’avantage sur critères après avoir concédé un amené au sol et deux sorties de tapis.

Mason PARRIS’ (USA) cloue le tenant du titre de champion du monde cadet Amir ZARE (IRI) en 1 minute et 20 secondes en finale des 125kg. (Photo : Kadir Caliskan) 

Mason Parris est le second Américain titré ce mercredi. Il ne lui aura fallu que 80 secondes pour obtenir le tombé face au champion du monde en titre cadet Amir ZARE (IRI). “J'ai fait cette projection de bras que je fais depuis l'âge de cinq ans et ça a marché. C'était d'enfer,” a commenté Parris drapé du drapeau américain. 

Les USA ont également obtenu trois autres médailles en cette troisième journée de la compétition. Lucas John Davison (92kg) tombe en finale pour l'argent et Gabriel TAGG (61kg) et Trent HIDLAY (86kg) repartent avec le bronze.

Kaiki YAMAGUCHI (JPN) a inscrit 12 points d'affilée en seconde période de sa finale contre Andrii DZHELEP (UKR) remportée 13-2, catégorie des 61kg. (Photo : Kadir Caliskan)

Yamaguchi et Abe champions du monde 
Kaiki YAMAGUCHI (JPN) était mené d'un point à la pause de la finale des 61kg, avant d'inscrire 12 points d'affilée contre Andrii DZHELEP (UKR), rejoignant ainsi son compatriote Toshiya ABE (JPN) dans le cercle des champions du monde juniors.

Yamaguchi a obtenu un point pour passivité à une minute de la première cloche, pour rapidement concéder ensuite un amené au sol. Yamaguchi a encore plongé derrière Dzhelep mais sans réussir à mettre son adversaire à genou, entrant ainsi en seconde période à 1-2. 

Le message du personnel japonais a fait son effet durant la pause, Yamaguchi passant ensuite en phase offensive et inscrivant 12 points sans appel : tout d'abord un ramassement de jambe intérieur pour passer à 5-2, puis un ramassement de jambe simple suivi d'un triple croisillon. Yamaguchi obtient ainsi sa première médaille de classe internationale - rien moins qu'un titre mondial.

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Highlights from the Finals on Day 3! #uww #wrestletallinn

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Les combats reprennent jeudi à 10h30 heure locale et sont diffusés en direct sur www.unitedworldwrestling.org.

RÉSULTATS 

Par équipe - Lutte Libre 
OR - Russie  (168 points)
ARGENT - États-Unis (120 points)
BRONZE - Iran (119 points)
4me - Japon (84 points)
5me- Inde (80 points)

61kg
OR - Kaiki YAMAGUCHI (JPN) df. Andrii DZHELEP (UKR), 13-2 
BRONZE - Gabriel Robert TAGG (USA) df. Goderdzi DZEBISASHVILI (GEO), 15-4 
BRONZE - Alik KHADARTSEV (RUS) df. Asgar MAMMADALIYEV (AZE), 6-0 

74kg
OR - David CARR (USA) df. Jintaro MOTOYAMA (JPN), 4-4 
BRONZE - Abdulvasi BALTA (TUR) df. Bat-Erdene BYAMBASUREN (MGL), par tombé 
BRONZE - Khadzhimurad GADZHIYEV (AZE) df. Devid BETANOV (RUS), 7-0

86kg 
OR - Deepak PUNIA (IND) df. Alik SHEBZUKHOV (RUS), 2-2 
BRONZE - Trent Niemond HIDLAY (USA) df.  Ivars SAMUSONOKS (LAT), 9-0
BRONZE - Hunter Jeffery LEE (CAN) vs. Miriani MAISURADZE (GEO), 4-2 

92kg
OR - Alan BAGAEV (RUS) df. Lucas DAVISON (USA), 5-4 
BRONZE - Ertugrul AGCA (GER) df. Ali ABDOLLAHI (IRI), 8-6
BRONZE - Viky VIKY (IND) df. Batmagnai ENKHTUVSHIN (MGL), 4-3 

125kg
OR - Mason PARRIS (USA) df. Amir ZARE (IRI)
BRONZE - Alen KHUBULOV (RUS) df. Hovhannes MAGHAKYAN (ARM), 14-3
BRONZE - Pasa Ekrem KARABULUT (TUR) df. Vasil KHVISTANI (GEO), 4-1